Upgrade and Afterlife / Gastr del Sol

I don’t remember exactly when I got to know of (and when I got interested in) these Gastr del Sol albums – maybe somewhere on the web, in the early 2000s? Anyway just after I gave it a listen to the first few minutes of the CD album “Upgrade & Afterlife ”, I soon was fascinated with the sound – that could be described as the beauty of dissonance or reposeful noise.

ガスター・デル・ソル (Gastr del Sol) のアルバム、いつその存在に初めて気付いたのか、いつ興味を持ち出したのか、どういうわけか正確に覚えていません。多分2000年代の始め頃、web かどこかで知ったのでしょうか。ともあれ CD を入手、「Upgrade & Afterlife 」の最初の数分を聴いただけで、あっという間にその音の虜になってしまいました。「美しい不協和音」というべきか、「心地よいノイズ」というべきか。緊張感を伴って仔細まで聴き入ってしまうのに、爽やかさと安堵感も伴うという、不思議な音源。

[Drag City DC-090 Front Cover]

Upgrade & Afterlife / Gastr del Sol
(Drag City DC090)

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Upgrade & Afterlife ” and a sequel “Camoufleur ” soon became two of my best favorite albums, although I knew almost nothing about the band and the members, David Grubbs and Jim O’Rourke.

そういうわけで、バンド Gastr del Sol についても、そのメンバー デイヴィッド・グラブス (David Grubbs) や ジム・オルーク (Jim O’Rourke) についてほとんど何も知らない時でしたが、「Upgrade & Afterlife」とその続編「Camoufleur 」の2枚のアルバムは、あっという間に私の愛聴盤となりました。

[Drag City DC-133 Front Cover]

Camoufleur / Gastr del Sol
(Drag City DC133)

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The other day, finally, I bought vinyl edition of these two great albums, just to fully appreciate the marvelous soundscape in better fidelity (please note, I don’t have much dedicated CD/digital playback environment now – and I don’t mean vinyl LPs are always sounding much better than CDs).

先日、ついに、その両作品の LP を入手しました。この内容的に素晴らしいアルバムを、アナログ盤で聴いたらもっと凄いことになるんちゃうやろうか、と思って。。。(もちろん、CD より LP の方が常に優れているなんて言うつもりはありません。私の家には、気合いの入った CD / ディジタル再生環境が「今のところ」ない、ということです。)

“Camoufleur” is a regular 33 1/3 rpm LP album, while “Upgrade & Afterlife” is a gatefold 2LP edition (one 45 rpm LP and the other 33 1/3 rpm LP). Label is simple enough, no title, no artist name – just plain black labels, except rpms (“33.3” or “45”) and sides (in red dots) on it.

「カモフルーア」は通常の 33 1/3 回転 LP で、「アップグレード・アンド・アフターライフ」は見開きジャケの2枚組、1枚目が 45回転、2枚目が 33 1/3 回転という変則的な構成です。レーベルは共にシンプル極まりないもので、どこにもクレジット的なものは印刷されておらず、回転数(「33.3」か「45」)と、面番号を示す赤い点があるのみです。

The result was – wow. Simply amazing and spine-chilling. Should be played louder. Sounds from the vinyl edition simpley made me love these albums more and more. Timeless masterpieces.


No explicit themes, no self-assertive progressions, no boring repetition of the same beat (like what is heard on some Hip-Hop / Electronic artists). Instead, these albums are insanely thrilling to listen to – detailed ambience, dissonance and noise, with clear “on microphone” fidelity and beautiful stereo soundscape.


You can listen to samples of Gastr del Sol’s albums on the Drag City website – interestingly enough, the website says CDs are already out of print while vinyl LP editions are still available. I would like to buy yet another album featuring Jim O’Rourke “Crookt, Crakt, Or Fly ” in vinyl LP format as well in the near future.

ガスター・デル・ソルのアルバムの楽曲は、Drag City レーベルの web サイト 上で試聴できます。面白い事に、彼らのアルバムのほとんどは、CD が既に売り切れで、LP は未だに新品で入手可能だそうです。ジム・オルーク時代のもう一枚のアルバム「Crookt, Crackt, Or Fly 」も近々LPで入手したいと思います。

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